Blindaje de soldadura en metales

Blindaje de metales

Antes de entrar en los tipos de gas de soldadura y sus usos como el blindaje, vamos a dar un rápido pero esencial rodeo sobre los gases inertes frente a los reactivos.

Ambos pueden utilizarse en la soldadura para efectos similares o muy diferentes-.

La principal diferencia entre los gases inertes y los reactivos está en los nombres:

  • Gases inertes: son gases estables que tienen una reactividad química muy baja o nula con su entorno. Funcionan estrictamente como protectores y no afectan a la soldadura resultante. El helio y el argón son los gases inertes más utilizados en la soldadura.
  • Gases reactivos: reaccionan bien. Los gases reactivos se combinan químicamente con los elementos del baño de soldadura y pueden afectar o cambiar las propiedades de los metales en la soldadura. Se pueden utilizar estos gases para cambiar la naturaleza de la soldadura. Los gases reactivos incluyen el nitrógeno, el oxígeno, el hidrógeno y el dióxido de carbono.

Gases para soldar y blindaje

Es posible que recuerdes el término “gases nobles” de la química del instituto. Estos seis elementos de la tabla periódica son estables, con el equilibrio exacto de electrones que desean los átomos. Estos elementos no intentan unirse a otros átomos para ganar o perder electrones, por lo que tienden a no reaccionar con su entorno. Así, los gases nobles suelen ser inertes, aunque algunos pueden reaccionar en determinadas condiciones.

Además de los gases nobles, otros compuestos de más de un elemento pueden estabilizarse y convertirse en inertes.

En la soldadura, a menudo combinamos un gas para soldar inerte con uno o dos gases reactivos a una concentración muy baja. El gas inerte da control a la soldadura y protege sus metales de procesos químicos no deseados. Los gases reactivos realizarán pequeños cambios como añadir más calor o cambiar la consistencia de los metales de aportación.

En general, aunque es importante entender la diferencia entre los gases inertes y los reactivos, la clave es dominar cuándo y cómo utilizarlos.

¿Por qué se utiliza el gas en la soldadura?

Blindaje de soldadura

Utilizamos los gases en la soldadura por cuatro razones principales:

  • Blindaje
  • Purga
  • Blanqueo
  • Calentamiento

Por supuesto, la soldadura produce gases y humos, pero nos referimos a los gases que utilizamos activamente para influir en el proceso de soldadura.

El blindaje es, con mucho, el uso más común de los gases en la soldadura. Los gases de protección hacen precisamente lo que parece que hacen: proteger la soldadura de contaminantes no deseados.

Piensa en ello como un escudo de gas en forma de cúpula sobre el baño de soldadura, que es el lugar donde los metales se funden. Aunque eso no es lo que ocurre físicamente, es una imagen mental útil.

Los gases de protección se pueden suministrar desde una fuente externa o quemando el electrodo. Los electrodos de determinados procesos de soldadura tienen un revestimiento que libera el gas cuando se calienta. El electrodo es el conductor.

¿Por qué una soldadura necesita protección? Para mantener alejados los contaminantes.

Blindaje para proteger metales

Por “contaminantes”, nos referimos a las propiedades que interactuarán con los procesos químicos o los metales de la soldadura. Dependiendo del tipo de metales que estés soldando, los contaminantes pueden ser el oxígeno, el nitrógeno, el vapor de agua u otros productos químicos y elementos del entorno.

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